PERIODISMO360RD

Sonda Cassini de la NASA se sumergió en anillos de Saturno y no se sabe si reaparecerá

Es un viaje pionero cuyo final está cercano tras 20 años, pero nadie cuándo y cómo se producirá: el vehículo rozará el planeta a una altitud de unos 3.000 kilómetros. Se está quedando sin combustible y se espera un “gran final”

Sonda Cassini de la NASAPERIODISMO360RD.- La sonda Cassini de la NASA se sumergió este miércoles en el espacio entre Saturno y sus misteriosos anillos, en un viaje pionero que puede ofrecer una perspectiva sin precedentes sobre este planeta.

La primera de las 22 inmersiones previstas entre Saturno y su anillo más cercano estaba prevista para las 5:00 locales de Florida (9:00 GMT), informó la NASA.

Ahora comienza la etapa de la dramática espera de noticias.

Las comunicaciones entre la nave no tripulada y la Tierra quedaron cortadas durante la inmersión y no se restablecerán al menos por 24 horas.

Si Cassini sobrevive al viaje, podría hacer contacto vía radio hacia las 7:05 GMT del 27 de abril.

“Las imágenes y otros datos (de Saturno) comenzarán a llegar poco después de que se restablezca la comunicación”, señaló la NASA.

Cassini es una misión de 20 años que se ha desarrollado conjuntamente entre la agencia espacial estadounidense, la agencia espacial europea y la agencia espacial italiana.

La sonda de 6,7 metros de largo fue lanzada en 1997 y comenzó a orbitar Saturno, el sexto planeta desde el Sol, en 2004.

Ya se está quedando sin combustible y hará una última exploración suicida en la superficie de Saturno el 15 de septiembre.

La decisión de acabar con esta misión fue tomada en 2010 con la intención de evitar la contaminación de satélites como Enceladus, que en el futuro podrían ser sujeto de exploración en busca de señales de vida.

Aventurarse a inspeccionar por primera vez este planeta y sus anillos es “un peligroso momento en la misión”, dijo Luciano Iess, miembro del equipo de Cassini en la universidad Sapienza de Roma, en una reunión de la Unión Europea de Geociencias en Viena.

Cuando roce Saturno a una altitud de cerca de 3.000 kilómetros, la nave estará más cercana que nunca a la banda de hielo y rocas espaciales que rodean el planeta.

Los escombros en esas regiones se desplazan a unos 109.000 Km/hora.

Los anillos que rodean Saturno, un gigante de gas, tienen miles de kilómetros de ancho, pero sólo de nueve a 90 metros de profundidad.

Las últimas inmersiones de Cassini buscan ofrecer una mirada inédita sobre estos anillos y revelar más información sobre su masa y su edad.

“Si los anillos son masivos, esto significa que son viejos. Pueden datar de la época en que se formó el sistema saturniano”, dijo Iess.

Pero “si la masa es poca, entonces los anillos son jóvenes y se habrán formado en un proceso distinto”.

Algunos científicos creen que los anillos pueden haberse formado a partir del choque de los asteroides con las lunas de Saturno, lo que habría dejado un rastro de escombros. El planeta tiene más de 60 lunas.

Recientemente Cassini detectó hidrógeno en emanaciones surgidas de fisuras de la espesa capa de hielo de Encelade, lo que evidenciaría reacciones hidrotermales propicias a la presencia de vida.

“Aunque no detectamos vida, encontramos una fuente de alimentación de la vida”, explicó Hunter Waite, del Southwest Research Institute de San Antonio (Texas).

El sobrevuelo también proveerá más información sobre el interior de Saturno.

Tomada de Infobae

1

No comments

Deja un comentario

REDES SOCIALES

Todo tiene su tiempo

Todo tiene su…

Por Cándida Figuereo  PERIODISMO360RD.-…

Cándida Figuereo

Dejar huellas positivas

Por Cándida Figuereo PERIODISMO360RD.-…

Es indignate

Es indignate

Por Cándida Figuereo  PERIODISMO360RD.-…

¿Dónde quedó el pacto por la educación?

¿Dónde quedó el…

Por Joe Benítez PERIODISMO360RD.-…

TWITTER

CREATIVE SOLUTIONS

CALENDARIO

Mayo 2017
L M X J V S D
« Abr    
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031